Mysterious Hanukkah Lamp

Italy, 17th century (?)
Cast brass, 23X20.6 CM

Gift of Carla Vivanti

מנורת חנוכה מסתורית

איטליה, המאה ה-17 (?)

פליז יצוק, 23x20.6 ס"מ

מתנת קרלה ויונטי

Let us start with a mystery. This Hanukkah menorah is one of the greatest mysteries in our collection since very little is known about it. After comparing it to other menorahs in the collection, it is safe to say it is Italian, and from the 17th century. What makes this menorah to so very interesting is the fact that it is decorated with none other then the symbol of... The Pope.

 

Above the two angles that sit at the top of the menorah, we can see the keys given to Peter by Jesus, and the Papal Triple Crown.  

Why and how this catholic symbol ended up on a Hanukkah menorah is unclear. No doubt this lamp was made of a pre-existing object that was converted into a menorah by adding the oil basins. We may only imagine what message was conveyed by the paring of the pope's symbol with the symbolic light of Hanukkah. 

נתחיל בתעלומה. מדובר באחת התעלומות הגדולות ביותר באוסף המוזיאון שכן מעט מאד ידוע לנו על החנוכייה הזו. לכאורה, מדובר בחנוכייה פשוטה למדי, והשוואות לחנוכיות אחרות הדומות לה מעידה על כך שהיא ככל הנראה מן המאה ה-17, בוודאי מאיטליה. עם זאת, מה שהופך אותה לכה ייחודית ומסקרנת היא העובדה שמלבד המלאכים המעטרים אותה, בראש החנוכייה ניתן למצוא את סמלו של... האפיפיור! 

מעל זוג המלאכים שבראש החנוכייה נמצאים המפתחות שנתן ישוע הנוצרי לפטרוס- אבי האפיפיורים, ומעליהם הכתר המשולש של האפיפיור. 

כיצד ומדוע הגיע סמלו של האפיפיור אל מנורת החנוכה קשה מאד לקבוע. אין ספק שמדובר בשימוש משני בחפץ שכבר היה בנמצא ושהוסב לחנוכייה באמצעות חיבור של שורת בזיכים אל הלוח האחורי. אנו רק יכולים לשער איזה מסר ייחודי נקשר בין סמלו של האפיפיור למשמעותם של נרות החנוכה. 

לקבלת עדכונים שוטפים הרשמו לניוזלטר שלנו