top of page

Hanukkah Lamp, made from the frontal plate of an Austrian army fur cap 

Austria, c. 1748
Impressed brass and tin, 23X20.6 CM

Anonymous donation

מנורת חנוכה מקסדת חייל בצבא אוסטריה 

אוסטריה, 1748 בקירוב

פליז ובדיל מוטבע, 23x20.6 ס"מ

תרומה בעילום שם

We have in our collection some very unusual Menorahs, none of which as unique as this one, which is made from a front plate of an Austrian soldier's cap made with the fur of a bear. 

In the center of the plate we see the double headed eagle- the symbol of the Hapsburg Empire which represents the United Roman Empire (east and west). This symbol was used by many Royal houses in Europe with claims to the title Holy Roman Emperor. On each side of the eagle we see the monogram of Friedrich I (1765-1740). In the lower part we see weapons, spears, canons and swords in between flames of fire. 


We do not know if this plate was a keepsake of a Jewish officer in the Austrian Army or the spoils of war. How and when this menorah ended up in Italy is also a question worth asking, but it is important to remember that Austria ruled parts of Northern Italy for many years till the mid 18th Century.  

One can only guess what meaning this depiction on a menorah must have. Perhaps the heroism of the Jewish soldiers in the 18th and 19th centuries is compared here to that of the Hasmoneans that fought so bravely against the Greeks. 

באוסף החנוכיות שבמוזיאון ישנן כמה דוגמאות לשימוש בחפצים שונים ליצירת חנוכיות, אך חנוכייה שעשויה מקסדת חייל היא בהחלט יוצאת דופן. חנוכיה זו עשויה לוחית מחלקו הקדמי של כובע חיילים של הצבא האוסטרי מ-1740-1780, אשר היה עשוי פרווה או עור של דב. במרכז הלוחית מתואר הנשר הדו ראשי - סמלה של האימפריה הרומית שלה חלק מזרחי וחלק מערבי. סמל זה שימש משפחות אצולה רבות באירופה, לרבות בית הבסבורג - שליטי אוסטריה. לצד הנשר מופיעות האותיות FI ו- MT שהן המונוגרמה המלכותית של פרידריך הראשון (1765-1740). בחלקה התחתון של הלוחית אנו רואים תיאורים של חניתות, תותחים חרבות ולהבות אש.


אין מידע ודאי האם הייתה זו לוחית של חייל יהודי ששירת כקצין בצבא אוסטריה, או מזכרת משדה הקרב. גם זמן הגעתה לאיטליה אינו ודאי מאחר ולוחיות אלו היו בשימוש עד אמצע המאה ה-19, וחשוב לזכור שחלקים מצפון איטליה היו בשליטתה של אוסטריה עד אמצע המאה ה-18.

התיאורים בלוחית מחברים בין גבורתם של החיילים היהודים במאות ה-18 וה-19, לבין גבורתם של החשמונאים, שלחמו נגד היוונים. הדלקת החנוכייה הזו מדגישה את הנס שבהדלקה המחודשת של המנורה בבית המקדש, בעקבות ניצחון המכבים.

ON 2355.png
ON 0386.png
bottom of page