Hanukkah Lamp with Spruces

Italy, 18th century
Silver stamped, repoussé and chased, 20.5X26.5 cm

Gift of Maria Hefez Todesco, Florence.

מנורת חנוכה עם ברושים 

איטליה, המאה ה-18

כסף מוטבע, רקוע וחקוק, 20.5x26.5 ס"מ

מתנת מריה חפץ טודסקי, פירנצה.

What happens to an object that passes, not only from one generation to another, but also between families? This Menorah was designed as a standing lamp- as was done by Ashkenazim. Some time afterwards, someone added a hanging ring in the manner most common with Sfaradim. This Menorah represents the diversity of the Jewish community in Italy that has three main groups- Ashkenazim, Sfaradim and Italkim (Italians). Each group had its style and its traditions but thought the years, they interacted with one another and influenced each other. 

In the middle of this Menorah we have a shield with three trees in it. The middle tree which is taller, is surrounded with three stars. The letter "Aleph" is represented twice. The ground is also decorated with different plans. 

 

Some researchers believe that this is in fact a family symbol of the family which first ordered this Menorah. This idea makes sense as family crest or symbols were very common among Jewish families in Italy. Examples of this phenomenon are usually found on silver covers for prayer books and on Ketubot (marriage contracts). U. Nachon and David Cassuto claimed that the original owner was Avraham Ashkenazi. Or in Italian Alberto Todoscho. Others claim that the attention given to the detail in the depiction on the shield suggests that this is an actual view since family crest are usually simpler and more schematic.   

מה קורה לחפץ שעובר מיד ליד, לא רק בין בני משפחה, אלא גם בין משפחות שונות? מנורת חנוכה זו עוצבה כחנוכייה עומדת - כפי שרווח אצל משפחות אשכנזיות. מאוחר יותר נוסף לה מתלה מאחור - כפי שהיה מקובל אצל משפחות ספרדיות. חנוכיה זו מייצגת את שלש הקבוצות העיקריות ביהדות איטליה- ספרדים, אשכנזים ואיטלקים. לכל קבוצה כזו מאפיינים משלה אך אלה התערבבו עם אלה והשפיעו ושאבו השראה אלה מאלה.

במרכז הפאנל הקידמי של החנוכייה, מוקף בתיאורים צמחיים, ישנו מגן גדול ובו תיאור של נוף עם שלושה ברושים תמירים. סביב הברוש האמצעי, שהוא הגבוה ביותר, שלושה כוכבים. שתי אותיות "א" מופיעות משני צידי העצים. על הקרקע מתוארים צמחים קטנים.

חוקרים אחדים סבורים שדימוי זה הוא למעשה סמלה של המשפחה שהזמינה את החנוכייה הזו והיו בעליה הראשונים. מדובר בהנחה הגיונית מאד שכן סמלי משפחה היא תופעה שכיחה בקרב יהודי איטליה וניתן למצוא דוגמאות רבות להם בכתובות, בכריכות ספרי תפילה, ובחפצים אישיים נוספים. שלמה אומברטו נכון ודוד קאסוטו טענו ששמו של אב המשפחה שהיו בעליה של מנורה זו היה אברהם אשכנזי, או באיטלקית אלברטו טודסקו.

עם זאת, תשומת הלב הרבה שניתנה לפרטים בנוף, כמו פרות על העץ, צמחים קטנים על הקרקע, שביל שנותן תחושה של עומק, הפרדה בין שמים וארץ, יכולים להעיד על תיאור של נוף ממשי, שכן סמלי משפחות מתאפיינים לרוב בתיאור סכמטי.

ON 0381.png
ON 1003.png

לקבלת עדכונים שוטפים הרשמו לניוזלטר שלנו